История Римской империи
Get Adobe Flash player

Иное царство

В царствование Тиберия неведомо для него возникло на востоке иное царство — не от мира, но для всего мира. Тот, над чьей колыбелью остановилась Вифлеемская звезда, кому первые поклонились простые пастухи и мудрецы Востока, основал это царство Света и Любви, чтобы рассеять мрак язычества и возродить человечество к новой жизни. Именно к царствованию Тиберия относится то время, когда в Иудее, римской провинции, правительствовал Понтий Пилат, т. е. то время, в которое совершились главные события жизни Спасителя. Не заботясь о проповедях Истины и Любви, Пилат продолжал править Иудеей, но вот на Голгофе раздалось: «Свершилось! Отче, отпусти им, — не видят ибо, что творят! », и сильные верою и Божией благодатью последователи Христа смело понесли в мир евангельское учение, и, как оазисы среди пустыни, возникли здесь и там христианские церкви, ставшие первыми приютами мира и центрами, откуда разлился свет божественной религии на всех людей. Из всех апостолов Павел больше всех в это время сделал для распространения христианства. Позже, именно в царствование императора Клавдия, он появился и в Афинах, где государственные люди и мудрецы тратили время в бесплодных словопрениях, низведя философию на степень пустой диалектики. И смело произнес апостол свою великую проповедь. Его поставили перед ареопагом и обвинили в том, будто он проповедует новых богов. «Мужи афинские! — сказал тогда апостол, — по всему вижу, что вы народ благочестивый («Деяния Апостольские»). Проходя страну вашу, я видел капище, посвященное Богу неведомому. Того, Кому вы неведомо поклоняетесь, я теперь пришел проповедать вам. Бог, сотворивший небо и землю, живет не в рукотворных храмах. Не нуждается Он в угождении рук человеческих: Сам, сотворивший людей и уставивший миры и времена, служит Он для вселенной источником жизни и дыхания. Настало время людям узнать Его, покаяться и обратиться к Его правде». Когда апостол заговорил о предстоящем Воскресении и Суде, многие из слушателей стали издеваться над непонятными речами; другие говорили: «Послушаем тебя в другой раз», но были и такие, например Дионисий Ареопагит, Дамарь и другие, в душу которых заронилась искра божественного учения. Вообще слово Божие пало на хорошую почву, которая в свое время принесла обильные плоды.