История Римской империи
Get Adobe Flash player

Власти Материи

Этому земному миру суждено оставаться во власти Материи (т. е. во власти зла) до тех пор, пока высшие светлые духи, эоны, не спустятся освободить его. Один из таких эонов явился уже, по мнению гностиков, в образе Христа. Фантазии гностиков не знали предела. Так, Василид проповедовал 365 небес, Валентиниан раскрывал целую цепь небесных рождений и заключал ее рождением Демиурга. Персидский маг по имени Мани положил начало секте манихеев. В его учении проглядывает старинное начало религии древних персов: борьба мрака со светом. Христа он принимал за освободителя мира от зла, но и себя также выдавал за утешителя, посланного небом, хотя и не признанного людьми. Другим духом проникнуто учение монтанистов, хотя учредитель и этой секты выдавал себя также за небесного утешителя.

К этому же периоду относится появление техдеятелей, которые словом, примером, а некоторые и письменно упрочивали в обществе истины христианского учения и смело вступали в борьбу с язычеством. Такие деятели известны под именем отцов церкви. Это были люди, основательно знакомые с греческой мудростью и знавшие ей настоящую цену. Между отцами церкви первых столетий особенно замечательны Климент Александрийский и Киприан. Климент много путешествовал, много времени употребил на основательное изучение всех известнейших философских систем и потом старался укрепить своих собратьев в том убеждении, что только в христианском учении могут они найти, как и он, полный, желанный источник для удовлетворения духовной деятельности человека.