История Римской империи
Get Adobe Flash player

Страдания осла

Амур проснулся и улетел; для Психеи начались страдания, и только после долгого их ряда боги смилостивились и вновь соединили влюбленных, испытанных и очищенных борьбой и горем. Сам ли Апулей сочинил этот рассказ о союзе человеческой души с небесною любовью — не наше дело разрешать. Замечательно то, что, пока разбойница повествовала пленнице об этой любви, осел воспылал таким геройством, что затоптал копытами рассказчицу, подхватил на себя пленницу и умчался с нею из пещеры. Но тут не окончились страдания осла: за ним погнались, изловили, исколотили и опять привязали его в стойло. Судьба смилостивилась к нему, когда жених пленницы, один из разбойников, на радостях дал ему свободу, но скоро, на радостях же, и забыл о нем. И пошел осел терпеть всякое горе, работать безустанно на мельницах, таскать н, а хребте своем странствующих жрецов и т. п. Однако нет худа без добра. Осел научился разным штукам и тем вошел в милость к одной знатной даме. Наконец, наткнувшись гдето на жреца в венке из роз, осел сорвал с него венок, съел и снова превратился в человека. Весь рассказ переплетен множеством эротических сцен, которыми, вероятно, и обеспечен был «Золотому ослу» большой успех в римском обществе.